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La leucemia infantil: síntomas

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La leucemia infantil: síntomas
Instituto Nacional de Cáncer
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  • ¿Qué es la leucemia?

    La leucemia es cáncer de las células de la sangre, en particular los glóbulos blancos los cuales se encargan de defender el cuerpo contra enfermedades. Al igual que en los adultos, mientras más pronto se diagnostique la leucemia en los niños, mayor será la probabilidad de ganarle la batalla.

    Hay un gran número y variedad de pruebas de laboratorio disponibles para diagnosticar la leucemia y para determinar el tipo. Estos pasos son esenciales para planear el tratamiento más apropiado para eliminarla o controlarla.

    Cuando las células sanguíneas se multiplican sin control y se convierten en cancerosas, ellas dejan de jugar su papel de defensores del cuerpo y previenen el desarrollo de células normales que puedan llevara a cabo esta función.

    Las células leucémicas son tan numerosas que invaden otros órganos e interfieren con las funciones normales del cuerpo, como una banda de invasores que consumen los recursos de una ciudad y previenen que funcione normalmente.

    Síntomas de la leucemia infantil.

    Si observas que tu niño o niña presenta alguno de los siguientes síntomas por dos semanas o más, menciónaselo al médico para que determine su causa. Los síntomas indicados a continuación pueden deberse a leucemia pero también a otras causas, pero en cualquier caso ameritan una consulta médica pronto.
    • Infecciones y fiebre: si un niño tiene fiebre por más de cuatro o cinco días o que se va y viene varias veces en un mes, llévalo al médico. La fiebre puede indicar que el cuerpo no puede eliminar la infección porque los glóbulos blancos son cancerosos y no son capaces de combatir la enfermedad
    • Fatiga y palidez: esto puede deberse a que el niño tiene anemia, es decir no tiene suficientes glóbulos rojos en la sangre para distribuir el oxígeno que necesitan las diferentes partes del cuerpo. La super producción de glóbulos blancos interfiere con la producción normal de glóbulos rojos causando anemia
    • Dolor en los huesos y en las articulaciones: esto puede deberse a la acumulación de células cancerosas en los huesos y en las articulaciones
    • Ganglios linfáticos inflamados: los ganglios pueden inflamarse cuando el cuerpo está combatiendo una infección, lo cual es normal. Por otro lado, si observas ganglios que permanecen inflamados es posible que se deba a que las células leucémicas los han invadido. Los ganglios cerca de la superficie del cuerpo pueden observarse a simple vista, por ejemplo los que están ubicados en el cuello, en las axilas o en la ingle
    • Inflamación del abdomen: si las células cancerosas invaden órganos abdominales como el hígado y el bazo, éstos pueden aumentar de tamaño y el niño puede sentir que tiene el abdomen hinchado
    • Pérdida de peso y apetito: puede darse el caso de que el hígado o el bazo estén inflamados y presionen el estómago, lo cual reduce la cantidad de comida que el niño puede ingerir. Con el tiempo, esto puede causar que pierda el apetito y peso
    • Aparición de morados o sangramiento con facilidad: si observas que el niño sangra con frecuencia por las encías, la nariz o por cortadas pequeñas, o que se amorata frecuentemente, consulta con el pediatra. Hay casos en los que se pueden observar pequeños puntos rojos del tamaño de la cabeza de un alfiler en la piel. Estos síntomas se deben a que ha disminuido el número normal de plaquetas en la sangre
    • Inflamación de la cara y los brazos: las células leucémicas pueden invadir el timo, el cual es un órgano pequeño ubicado en el pecho enfrente de la tráquea. Si el timo está inflamado, puede presionar la vena cava superior (SVC, en inglés), lo cual bloquea la circulación de la sangre en las venas. Esto a su vez puede causar inflamación en la cara, los brazos y en la parte superior del pecho, los cuales pueden tomar un color rojo azulado. En algunos casos el niño puede tener mareos, dolor de cabeza, visión borrosa o convulsiones. Estos síntomas son muy serios y requieres atención médica inmediata.

    Observa a tus niños con frecuencia por la aparición de estos síntomas o de otros cambios en sus hábitos o comportamiento. Si el cambio dura más de unos días, consulta con el pediatra y decide con él si se ameritan pruebas de diagnóstico. Aquí encontrarás "Lo que debes saber sobre los cánceres infantiles."

    Más información:

    Sociedad Americana contra el Cáncer, "Leucemia en niños," http://www.cancer.org/espanol/cancer/leucemiaenninos/guiadetallada/leucemia-en-ninos-what-is-what-is-cancer, (visitado el 3 de enero del 2013)

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