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Metástasis: ¿Qué es metástasis?

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Metástasis: ¿Qué es metástasis?
Instituto Nacional del Cáncer
Metástasis es la diseminación del cáncer desde su lugar de origen a otro órgano del cuerpo. Por ejemplo, el cáncer de mama puede hacer metástasis a los pulmones, el hígado o los huesos. Las células cancerosas puede salir del tumor en la mama, entrar en el torrente sanguíneos o el sistema linfático, y circular por la sangre hacia los pulmones donde se establecen y con tiempo pueden crecer formando otro tumor, llamado secundario.

Este tumor no se considera cáncer del pulmón ya que está formado por células del cáncer de mama. Este tumor se llama tumor metastático o tumor secundario de mama.

¿Cuáles tipos de cáncer hacen metástasis?

Se ha encontrado que todos los tipos de cáncer pueden hacer metástasis.

¿Por qué ocurre metástasis?

No se conocen a ciencia cierta las causas de la metástasis. Se sabe, por otro lado, que para hacer metástasis, las células de cáncer deben sufrir ciertos cambios.

Por ejemplo, normalmente las células sanas no salen del órgano al que pertenecen ni migran a otros órganos. Pero algunas células cancerosas pierden esta característica cuando se transforman lo cual les da la capacidad de separarse del órgano de origen, pasar a la sangre y establecerse y multiplicarse en otro órgano cerca o lejos del primario, formando un tumor nuevo.

¿Cuándo ocurre metástasis?

El riesgo de que un tumor primario haga metástasis aumenta con el tiempo. Es decir, mientras más se demore en tratar el tumor primario, mayor es la posibilidad de que células del tumor migren a otros órganos y formen más tumores. La experiencia clínica indica que es más difícil curar o controlar el cáncer con metástasis que el cáncer sin metástasis.

Por esta razón se recomiendan chequeos de salud periódicos que incluyan detección temprana de cáncer. Pregúntale a tu médico qué pruebas te recomienda.

¿A dónde se disemina el cáncer?

Se ha observado que los cánceres tienden a diseminarse en ciertos órganos más que en otros.Los sitios más comunes de metástasis son los pulmones, los huesos y el hígado.

¿Cuáles son los síntomas de la metástasis?

Los tumores metastáticos pueden presentar síntomas en algunas ocasiones, pero en otras ocasiones no. Si hay síntomas, éstos dependen del órgano donde está creciendo el tumor. Por ejemplo:
  • Si hay metástasis en los huesos, puede causar dolor o fracturas
  • Si el cáncer se ha diseminado a los pulmones, el paciente puede tener dificultades para respirar
  • Si hay metástasis en el cerebro, ésta puede causar dolor, convulsiones o inestabilidad
  • Si la metástasis está en el hígado, puede causar hinchazón abdominal o ictericia (coloración amarillenta en la piel)

La presencia de estos síntomas no indica que hay cáncer necesariamente, pero si el problema persiste por varios días consulta con tu médico inmediatamente.

¿Cómo se trata la metástasis?

Los tumores metastáticos se tratan usando los mismos tipos de terapias usados para tratar los tumores primarios.
  • Quimioterapia: usando drogas para destruir las células cancerosas
  • Radioterapia: usa radiación para destruir el tumor
  • Cirugía
  • Terapia hormonal
  • Terapia biológica
  • Combinación de las anteriores
El tratamiento depende de varios factores:
  • Tipo de cáncer primario
  • Tamaño, localización y número de tumores metastáticos
  • La edad y salud general del paciente
  • Tipo de tratamientos que el paciente recibió para tratar el tumor primario u otros problemas

Más información:

Instituto Nacional del Cáncer, Cáncer Metastático, http://www.cancer.gov/espanol/recursos/hojas-informativas/tipos/metastatico-respuestas (visitado el 12 de enero del 2013)

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