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Cancer de mama: factores de riesgo

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Probablemente hayas oído que moretones en los senos, o sostenes apretados pueden causar cáncer. Tal vez alguien te haya comentado que el cáncer es contagioso, como la gripe. Pero estos y otros mitos son solo eso, mitos.No hay pruebas de que causen el cáncer de mama.

Nadie sabe con certeza cuales son las causas de este cáncer, sólo se conocen algunos de los factores de riesgo. Estos factores no determinan que la persona que los tiene sufrirá de cáncer, solamente aumenta la probabilidad de que el cáncer se desarrolle. Algunos de los factores de riesgo están bajo tu control, como tu dieta, cuanto ejercicio haces o la cantidad de alcohol que tomas. Otros factores no los puedes cambiar, como el hecho de que otras personas en tu familia hayan sufrido de cáncer del seno.

Estudios científicos han determinado que los siguientes factores aumentan la probabilidad de sufrir cáncer de mama:

  • Edad:el riesgo de sufrir cáncer de mama aumenta con la edad; usualmente se diagnostica en mujeres mayores de 60 años.
  • Historia familiar:el riesgo de sufrir el cáncer aumenta si tu madre, hermana o hija tienen cáncer de mama, especialmente si ese miembro de tu familia fue diagnosticada antes de los 50 años
  • Historia personal:el riesgo de sufrir cáncer en un seno aumenta si el otro seno lo ha sufrido.
  • Tener ciertos genes llamados BRCA1 y BRCA2 aumenta el riesgo. Si el cáncer del seno ocurre en varias mujeres de una familia los médicos pueden determinar si esos genes están presentes. Si ese es el caso, se puede determinar si las mujeres de la familia sin cáncer tienen los genes. Si los tienen, los médicos pueden recomendar medidas para reducir el riesgo, como por ejemplo eliminar los senos con cirugía antes de que se desarrolle el cáncer. Es muy recomendable discutir ampliamente estas medidas con varios médicos antes de tomar una decisión
  • Haber recibido terapia de radiación en el pecho antes de los 30 años: las mujeres que han recibido radiación el pecho para tratar otros cánceres, como linfoma Hodgkin, tienen un mayor riesgo de sufrir cáncer del seno. Mientras más jóvenes son al recibir la radiación, mayor es el riesgo de cáncer más adelante en su vida
  • Raza:las mujeres latinas reciben menos diagnósticos de cáncer de mama que las mujeres blancas y las afro-americanas.
  • Historia reproductiva y del ciclo menstrual: el riesgo de sufrir cáncer de mama aumenta en las mujeres que:

    1. Tuvieron su primer período menstrual antes de los 12 años

    2. Son mayores cuando tuvieron su primer hijo

    3. Nunca han tenido hijos

    4. Pasaron por la menopausia después de los 55 años

    5. Toman terapia hormonal para controlar los síntomas de la menopausia por varios aňos

  • Densidad de los senos: mientras mayor sea el área de los senos con tejido denso, según lo indique un mamograma, mayor será el riesgo de cáncer del seno.
  • Exceso de peso: el riesgo de sufrir este cáncer después de la menopausia es mayor en mujeres gordas u obesas
  • Ausencia de actividad física:las mujeres que no realizan ninguna actividad física tienen mayor riesgo de sufrir este cáncer
  • Tomar alcohol: el riesgo aumenta en proporción a la cantidad de alcohol que una mujer tome; a más alcohol, mayor es el riesgo
  • Haber tomado dietilstilbestrol (DES) durante el embarazo. DES es una forma sintética de la hormona estrógeno que ya no se administra a mujeres embarazadas. Una de las razones es que las mujeres que la tomaron pueden tener un ligero aumento en el riesgo de sufrir cáncer de mama. Es interesante que es posible que este efecto se haya pasado a sus hijas durante el embarazo. Los investigadores están explorando esta posibilidad.

Referencia:

Centro del Control de Enfermedades (CDC, en inglés), Cáncer del seno, Factores de Riesgo, (en inglés),http://www.cdc.gov/cancer/breast/basic_info/risk_factors.htm

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