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Cáncer de mama: El cáncer enemigo número uno de la mujer hispana

Tipos y causas

Por

De todas las formas de cáncer, el del seno afecta más mujeres que ningún otro. El Instituto Nacional de Cáncer estima que en el 2013 habrá alrededor de 232.000 casos nuevos de cáncer del seno femenino, de los cuales alrededor de 17.300 serán diagnosticados en mujeres hispanas. Cerca de 39,600 mujeres fallecerán a causa de este cáncer; 2,500 serán hispanas.

Si bien el número de casos nuevos o incidencia es menor en la mujer hispana en comparación con las no-hispanas, las hispanas tiene un 20% de riesgo mayor de morir de cáncer del seno que mujeres no-hispanas diagnosticadas a la misma edad. No están claras las razones por las que esto ocurre.

Una estadística interesante es que en las mujeres hispanas el cáncer del seno se tiende a diagnosticar cuando es un tumor grande, en vez de pequeño, como ocurre entre las no-hispanas. Toda mujer hispana debe saber que el mamograma puede detectar crecimientos pequeños antes que un autoexamen. Detectar el cáncer temprano puede salvarte la vida.

Tipos de cáncer del seno

El seno femenino está formado de tres partes:
  • Las glándulas mamarias, donde se produce la leche
  • Los ductos o tubos que conducen la leche desde las glándulas al pezón
  • El tejido conectivo que rodea y sostiene las glándulas y los ductos, el cual está formado de tejido graso y fibroso.
Hay varios tipos de cáncer del seno, dependiendo del tipo de tejido donde se origine. Se puede originar en los ductos o en las glándulas mamarias. Las formas más comunes de cáncer del seno incluyen:
  • Carcinoma ductal: esta es la forma más común de cáncer del seno. Las células que se transforman en cancerosas son las que cubren la pared interna de los tubitos que llevan la leche al pezón.

    Se llama "in situ", cuando las células no crecen fuera del interior de los ductos.

    Se llama "invasivo" cuando las células cancerosas crecen sin control e invaden otros tejidos del seno u otras partes del cuerpo.

  • Carcinoma lobular: es este caso las células que forman los lóbulos, es decir las glándulas mamarias, se transforman en cancerosas.

    Se llama "in situ", cuando el tumor limita su crecimiento a la glándula mamaria donde se originó.

    Se llama "invasivo" cuando el cáncer sigue creciendo e invade los otros tejidos del seno u otros órganos del cuerpo.

Síntomas

El desarrollo del cáncer del seno puede ser difícil de detectar en sus principios porque no produce síntomas, pero esta situación cambia a medida que el tumor crece.

Los expertos recomiendan que las mujeres se hagan pruebas de imágenes, como el mamograma, con la frecuencia apropiada para su edad ya que esta prueba puede detectar bultos pequeños que no son palpables con autoexámenes. Mientras más pequeño sea el crecimiento, mayor es la probabilidad de eliminar el cáncer. Los tumores detectables con un autoxamen son más grandes, en estado avanzado, y la probabilidad de vencer el cáncer menor.

Consulta con tu médico cuando cuando hacer un mamograma de diagnóstico. Recuerda que puede salvarte la vida.

Como parte de mantener la guardia contra este cáncer, los médicos recomiendan estar pendiente de los siguientes cambios en los senos:

  • Cambio en el tamaño o forma de los senos
  • Un bulto o crecimiento detectable al tacto en la superficie del seno o en la zona de la axila
  • Cambios en la textura de la piel del seno, como hundimientos o zonas sobresalientes
  • Pezón vuelto hacia adentro del seno
  • Fluido que sale del pezón, especialmente si tiene color de la sangre
  • Cambios en la textura de la piel, como por ejemplo de apariencia escamosa, rojiza o hinchada
Es normal que durante el período menstrual los senos cambien un poco su apariencia y sensibilidad al tacto, pero cuando uno o varios de los síntomas anteriores no desaparecen es altamente recomendable acudir al médico para que determine la causa.

En la mayoría de los casos la causa no es cáncer, pero sólo el médico puede darte un diagnóstico y tratamiento. Los síntomas descritos anteriormente son como una bandera roja que te avisa que un tumor cancerosos puede estar creciendo en tu seno. No lo subestimes. Recuerda que este cáncer es el enemigo número uno de tu salud.

Más información:

Instituto Nacional de Cáncer, "Tipos comunes de cáncer en la población hispan,"(visitado el 17 de agosto, 2013).

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