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El cáncer de cerebro: síntomas, tipos y factores de riesgo

Por

El cáncer de cerebro: síntomas, tipos y factores de riesgo
Instituto Nacional de Cáncer
Los síntomas del cáncer del cerebro dependen de varios factores:
  • Tamaño del tumor, tipo y ubicación
  • Si el tumor presiona un nervio o lesiona una parte del cerebro
  • Si el tumor bloquea el flujo del fluido cerebroespinal, el cual fluye alrededor del cerebro
  • Si el cerebro se inflama debido a la acumulación de fluido

Los síntomas más comunes de los tumores cerebrales incluyen:

  • Nauseas y vómitos
  • Dolor de cabeza, usualmente peor en las mañanas
  • Cambios en la forma de hablar, en la visión o en la capacidad de oir
  • Cambios de estado de ánimo, de la personalidad o en la capacidad de concentrarse
  • Problemas con el equilibrio o al caminar
  • Contracciones involuntarias de los músculos, incluyendo convulsiones
  • Problemas con la memoria
  • Sentir hormigueo o adormecimiento en los brazos o las piernas

Estos síntomas pueden deberse a un tumor cerebral, benigno o maligno, pero también pueden ser debidos a otros problemas de salud. En cualquier caso, consulta con tu médico para que determine y trate la causa.

Factores de riesgo

Se desconocen las causas precisas que causan los tumores cerebrales. Por otro lado, hay factores que parecen aumentar el riesgo de sufrir este cáncer:
  • Radiación: dosis altas de rayos X, como las administradas para la terapia de radiación aplicada a la cabeza, y otras fuentes de radiación pueden dañar las células cerebrales de manera que produzcan un tumor
  • Historia familiar: este factor es raro; solo se conoce un número pequeño de familias en las que varios miembros padecen tumores cerebrales

Se está estudiando si los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de padecer tumores cerebrales:

  • Usar teléfonos celulares
  • Haber sufrido una lesión en la cabeza
  • Estar expuesto a ciertos químicos en el trabajo
  • Estar expuesto a campos magnéticos

Hasta ahora los estudios no ha indicado que haya una relación causa-efecto clara entre los factores anteriores y los tumores cerebrales, pero las investigaciones continúan.

Tipos de tumores malignos cerebrales.

Hay dos tipos de tumores malignos cerebrales:
  • Tumores metastáticos: están formados por células cancerosas provenientes de otro órgano del cuerpo. Por ejemplo, un tumor metastático en el cerebro puede formarse cuando células de un tumor en los pulmones abandonan el pulmón (hacen metástasis) y viajan por la sangre hasta el cerebro donde forman un tumor nuevo. Aunque el tumor está en el cerebro no se llama tumor cerebral porque está formado por células de cáncer del pulmón..

    Es importante determinar el origen del tumor para prescribir la terapia apropiada para tratarlo. Un tumor metastático cerebral proveniente de cáncer en el pulmón se trataría con una terapia para cáncer del pulmón

  • Tumores primarios: son aquéllos que se originan en el cerebro, es decir que están formados por células cerebrales que se han transformado en cancerosas. Este artículo se refiere a los tumores primarios.

Tipos de tumores cerebrales primarios.

Hay muchos tipos de tumores cerebrales primarios los cuales se identifican de acuerdo al tipo de célula o a la zona del cerebro donde empezaron.

El cerebro está formado por:

  • Las neuronas: son las células que transmiten el impulso nervioso que comunica el cuerpo con el sistema nervioso.
  • Las células gliales: no transmiten impulsos nerviosos pero son esenciales para el buen funcionamiento de las neuronas.

    1.Los astrocitos son células gliales que proveen de nutrientes a las neuronas y limpian sus desechos; proveen soporte físico y eliminan a las neuronas muertas.

    2.Las oligodendroglias son células gliales que producen la mielina, la cual es el compuesto que envuelve, protege y aisla a las neuronas.

Se estima que el cerebro humano tiene alrededor de cien mil millones de neuronas y entre 10 y 50 veces este número de células gliales. La mayoría de los tumores primarios empiezan con las células gliales y se llaman gliomas.

Ejemplos de tumores cerebrales primarios.

En los adultos:

  • Astrocitoma: se origina en los astrocitos. Cuando es muy agresivo y crece rápidamente se llama glioblastoma
  • Meningioma: se origina en las meninges, las membranas que envuelven el cerebro y crece lentamente
  • Oligodendroglioma: se origina en las oligodendroglias y es más común en adultos de mediana edad/ul>

    En los niños:

    • Meduloblastoma: usualmente empieza en el cerebelo
    • Astrocitoma: este tumor es poco agresivo yel más común se llama astrocitoma pilocítico juvenil
    • Glioma del tronco encefálico: como puedes ver en la ilustración, este tumor se localiza en la base del cerebro y puede crecer despacio o rápido

    Más información:

    Instituto Nacional del Cáncer, "Cáncer Cerebral," http://www.cancer.gov/espanol/tipos/cerebro (visitado el 15 de febrero, 2013)

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